Geen auteursrechten voor slogan Bavaria

Weet jij van wie de volgende slogans zijn?

I’m lovin it“,  “Ik ben toch niet gek” of “Heerlijk, helder, ….“?

Bij het horen van een slogan weten wij vaak al van wie hij is. Een heel effectief middel dus om over jouw product te communiceren. Bedrijven zijn dol op slogans. Met één korte, krachtige leus brengen zij hun boodschap aan het publiek over. Een boodschap overbrengen in één korte zin, dat vergt creativiteit. Ook als de zin zelf heel eenvoudig is.

Die eenvoud kan effectief zijn, maar in het geval van Bavaria werkte dit tegen haar. De rechter besliste onlangs dat de leus  “Zo. Nu eerst een Bavaria.” niet door auteursrechten beschermd wordt. Wat betekent dat nu? Mag iedereen die zin te pas en te onpas gebruiken?

Lees verder “Geen auteursrechten voor slogan Bavaria”

Brexit: gevolgen voor EU merken

De Brexit is een feit: over twee jaar zal het Verenigd Koninkrijk geen lid meer zijn van de EU. De gevolgen van het vertrek van de Britten uit de EU zijn op dit moment nog niet te overzien. Duidelijk is wel dat de wetgevende instanties het de komende jaren druk zullen krijgen. Voor wetgeving die bestaat uit Europese regels zal een ontvlechting moeten plaatsvinden. Dit zal ook zo zijn voor de regels die gelden voor EU merken. EU merken gelden in alle 28 lidstaten van de EU. Wat betekent het vertrek van het Verenigd Koninkrijk voor deze Europese merken? Lees verder “Brexit: gevolgen voor EU merken”

Geluid van klinkend muntje als merk?

Even een kort berichtje tussendoor. Ik las een artikel in de nieuwsbrief van NLO Shieldmark, een merkenbureau waarmee ik als advocaat veel samen werk. Dat artikel ging over het nieuwe merk dat Nintendo heeft ingediend in Japan: het geluid van een klinkend muntje dat te horen is al Mario muntjes verzamelt. Dit geluid zei mij eerst niets, maar het thuisfront wist mij haarfijn uit te leggen hoe het klonk. Het is wat lastig om dat hier duidelijk te maken, maar op YouTube bestaan zelfs filmpjes waarin dit specifieke geluid wordt afgespeeld. Het werd mij duidelijk dat dit een zeer herkenbaar geluid is, maar is het dan ook een merk?

Lees verder “Geluid van klinkend muntje als merk?”

Coca Cola geen merk voor vorm plastic flesje

vorm flesje Coca Cola geen merk
Bron: arrest Gerecht 24 februari 2016, T-411/14, eur-lex.europa.eu.

Het begon met een wedstrijd om een ontwerp te maken voor een nieuw flesje. Dat flesje moest zó onderscheidend zijn, dat je het zelfs in het donker op de tast nog zou herkennen. En die missie is geslaagd. De vorm van het gewelfde Coca Cola flesje met de groeven is uitgegroeid tot één van de meest beroemde merken ter wereld.

Eind 2011 probeerde Coca Cola ook de vorm van haar plastic flesje te beschermen als merk. Dit flesje heeft wel de gewelfde contouren, maar heeft geen groeven zoals het bekende glazen flesje. Deze poging liep voor Coca Cola iets minder goed af. Het Europese Bureau dat over de aanvraag moest oordelen, weigerde eerder al de inschrijving van deze vorm als merk.

Woensdag 24 februari jl. heeft de hoogste instantie die over de inschrijving van Gemeenschapsmerken oordeelt, uitspraak gedaan.
Ruim vier jaren strijd hebben Coca Cola helaas niet mogen baten: de vorm van het plastic flesje krijgt geen bescherming als merk. Lees verder “Coca Cola geen merk voor vorm plastic flesje”

Merkenrecht op de schop

Geuren in het merkenrecht
Geuren in het merkenrecht

In mijn handboek Merkenrecht en in het artikel Wijzigingen merkenrecht op komst heb ik de komende wijzigingen op het gebied van het merkenrecht in Europa al kort aangestipt. Deze veranderingen zijn nu een feit. In december 2015 zijn de nieuwe merkenrichtlijn en de gewijzigde merkenverordening gepubliceerd. Het beschermen van merken in Europa wordt hierdoor eenvoudiger en efficiënter. Bovendien zijn de regels binnen Europa beter op elkaar afgestemd en sluit het nieuwe merkenrecht meer aan bij de moderne tijd.

De gewijzigde merkenverordening treedt 23 maart 2016 al in werking. Hoogste tijd dus om bij een paar belangrijke veranderingen stil te staan.

Lees verder “Merkenrecht op de schop”